Para Penulis Southern Yang Mendefinisikan Amerika

Para Penulis Southern Yang Mendefinisikan Amerika

Para Penulis Southern Yang Mendefinisikan Amerika – Berjuang di Absalom karya William Faulkner, Absalom! untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan ini, yang dilontarkan oleh teman sekamarnya di Harvard pada malam bersalju tahun 1910, Quentin Compson muda Mississippian terjun ke dalam sejarah komunitas Selatannya sendiri.

Para Penulis Southern Yang Mendefinisikan Amerika

myscww – Menggambar pada rekening keluarganya dan sesama warga kota kecil Jefferson, ditambah dengan pengalamannya sendiri dan imajinasi tersiksa, ia mengumpulkan cerita fiksi tapi nyata dan tragis Thomas Sutpen, seorang pria yang berpikiran tunggal mengejar sosial penerimaan dan status menyebabkan kehancuran baginya dan keluarganya.

Melansir whatitmeanstobeamerican, Penuh dengan tema eksploitasi rasial dan seksual, inses, perbedaan keturunan, kebrutalan, dan keserakahan, Absalom, Absalom! tampaknya menceritakan banyak hal—tentu saja cukup untuk mengejutkan beberapa pembaca dan mengkonfirmasi kecurigaan orang lain—tentang Selatan. Tapi itu bukan yang pertama, atau yang terakhir, upaya sastra untuk menjawab jenis pertanyaan tentang wilayah yang diajukan Faulkner begitu tajam melalui Shreve. Selama beberapa dekade yang mencakup akhir Perang Dunia I dan kelahiran gerakan Hak Sipil, banyak orang Amerika mencari penjelasan atas kengerian rasial di kawasan itu, ketidaktahuan yang mengakar, kebejatan moral, dan kemiskinan.

Baca juga : Zelda Fitzgerald Penulis dan Seniman Amerika

Menanggapi rentetan pertanyaan ini menjadi raison d’être yang sesungguhnya bagi banyak kontributor untuk pencurahan sastra besar yang beberapa orang disebut “Renaisans Selatan.” Namun terlepas dari fokus mereka pada Selatan, dan tidak kurang dari rekan-rekan Utara mereka, para penulis ini memperoleh signifikansi dan pengakuan nasional dan internasional melalui keterlibatan mendalam mereka dengan tema-tema yang lebih luas tentang ambisi manusia, keserakahan, materialisme, dan keterasingan. Dalam hal ini, pekerjaan mereka melampaui batas-batas geografis dan temporal.

Tidak ada novel yang lebih baik atau lebih cemerlang mengeksplorasi tema-tema universal ini selain karya klasik Faulkner tahun 1936. Pengaturan, plot, dan konteks sejarahnya secara khusus Selatan, tetapi perhatian utamanya, destruktifitas obsesi dengan impian Amerika tentang kekayaan dan elevasi sosial, berjalan melalui novel kontemporer lainnya yang dibuat di tempat lain, termasuk The Great Gatsby karya F. Scott Fitzgerald.

Dalam cerita Faulkner yang berbelit-belit dan mengerikan, fiksasi tunggal Thomas Sutpen pada peringkat sosial membawanya ke Jefferson, Mississippi, pada tahun 1833. Tertegun sebagai seorang kulit putih muda yang miskin ketika seorang budak mengusirnya dari pintu depan sebuah rumah perkebunan besar Tidewater Virginia, Sutpen segera memperbudak dirinya sendiri, oleh obsesi yang menghabiskan banyak waktu untuk memiliki rumah mewahnya sendiri dan mengklaim semua hak prerogatif sosial aristokrat yang menyertainya.

“Saya punya desain,” jelasnya. “Untuk mencapainya saya harus membutuhkan uang, rumah, perkebunan, budak, keluarga — kebetulan tentu saja, seorang istri. Saya berangkat untuk mendapatkan ini, tidak meminta bantuan siapa pun. ” Sutpen menyelesaikan semuanya, dengan efisiensi yang kejam. Sesampainya di Jefferson dengan sekelompok budak di belakangnya, ia membeli sebidang tanah yang sangat besar, mendirikan sebuah rumah bangsawan besar, dan menikahi putri seorang pedagang terhormat yang melahirkan seorang putra, Henry, dan seorang putri, Judith.

Tapi Sutpen telah menyiapkan panggung untuk mengungkap desainnya. Sebelum datang ke Mississippi, dia pergi ke Hindia Barat untuk mendapatkan uang dan budak yang dibutuhkan rencananya. Sementara di sana, ia juga menikahi putri seorang penanam kaya, yang memberinya seorang putra. Namun, setelah menemukan garis keturunan ras campuran istrinya, dia meninggalkan dia dan anak laki-lakinya karena tidak sesuai dengan tujuan utamanya.

Bertahun-tahun kemudian, putranya yang berkulit terang, Charles Bon, tiba di Jefferson, berteman dengan Henry dan bertunangan dengan Judith. Manipulasi berdarah dingin Sutpen terhadap perkembangan ini membuat Henry membunuh Bon. Seperti putra Raja Daud, Absalom, yang juga membunuh saudara tirinya dan melarikan diri, Henry kemudian melarikan diri, merampas ayahnya dari pewaris laki-laki yang dia perlukan untuk mengamankan apa pun yang dapat diselamatkan dari “desain”-nya setelah Perang Saudara.

Menariknya, dengan sebagian besar rencananya yang tampaknya berantakan, alih-alih mempertanyakan desain itu sendiri, Sutpen hanya dapat menyiksa dirinya sendiri tentang “kesalahan” yang entah bagaimana pasti telah dia buat dalam mengimplementasikannya. Putus asa untuk mengetahui “apa yang saya lakukan atau salah lakukan di dalamnya,” dia buta terhadap kemungkinan bahwa kebangkrutan moral yang melekat dari rencananya mungkin telah menyebabkan kehancurannya. Memang, menolak untuk menyerah pada strategi aslinya, Sutpen menemui ajalnya pada tahun 1869 di tangan seorang pria kulit putih miskin yang cucunya telah dihamilinya dalam pengejaran gilanya terhadap putra lain—dan kemudian dibuang tanpa perasaan ketika anak itu ternyata perempuan. .

Empat puluh tahun kemudian, dua anaknya yang masih hidup—Henry, yang diam-diam pulang ke rumah untuk mati, dan Clytie, seorang putri mulatto yang sebelumnya diperbudak—binasa ketika Clytie, yang takut Henry akan ditangkap, membakar rumah besar keluarga itu. Demikianlah sisa-sisa manusia dan fisik terakhir dari rancangan besar Thomas Sutpen direduksi menjadi abu, menemui nasib yang sama seperti budak South atau bangunan apa pun, seperti yang dikatakan Faulkner, “didirikan di atas pasir oportunisme dan perampokan moral yang terus berubah.”

Tanggapannya yang mencolok terhadap banyak pertanyaan yang mengganggu tentang Selatan seharusnya tidak mengaburkan implikasi kritis Absalom, Absalom! bagi Amerika secara keseluruhan. Kepastian mutlak Sutpen tentang keberhasilan rencana yang rasional dan dijalankan dengan baik tentu saja memukul pola pikir modern bangsa yang bisa berbuat. Pesan Faulkner tentang konsekuensi obsesi manusia terhadap kekayaan dan peringkat sosial, seperti yang dikatakannya, juga terlalu universal “tanpa memandang ras atau waktu atau kondisi” untuk diterapkan hanya di Selatan. Dalam pengurangan amoral kehormatannya menjadi sekadar masalah mengumpulkan kekayaan materi dan mengambil sikap elit, Sutpen sedikit berbeda, seorang kritikus mencatat, dari “perampok perampok kejam dari Zaman Gilded yang membangun istana Renaisans palsu di tepi Sungai Hudson. ”—atau, katanya, dari Jay Gatsby yang memamerkan istana pesta Jazz Age-nya di Long Island Sound.

Sementara itu, sastrawan kulit hitam sezaman Faulkner juga bergulat dengan keprihatinan yang lebih luas saat mereka menjelajahi sifat kehidupan kulit hitam Selatan untuk pembaca nasional yang penasaran. Penulis seperti Zora Neale Hurston dan Sterling Brown membuat marah para pendukung “Negro Baru” Utara pada tahun 1920-an, yang mengkritik mereka karena menyebut orang kulit hitam Selatan sebagai “primitif semu yang masih suka ditertawakan oleh masyarakat pembaca, menangis, dan iri.” Sebaliknya, para kritikus Negro Baru mendesak para penulis kulit hitam Selatan untuk menyajikan pola makan panutan kulit hitam yang membuat langkah material dan profesional terlepas dari penindasan rasial kulit putih. Menurut skala nilai borjuis yang kaku ini, Brown menyindir, sebuah buku tentang “seorang Negro dan Rolls-Royce” akan selalu lebih unggul daripada “buku tentang seorang Negro dan Ford.” Seperti yang akan dikatakan Ralph Ellison nanti, jika para kritikus Utara ini setuju, “seseorang akan menggambarkan pengalaman Negro dan kepribadian Negro sebagai kebalikan dari stereotip apa pun yang dibuat oleh orang kulit putih yang berprasangka.”

Menyadari bahwa hanya mengganti satu karikatur dengan yang lain tidak akan melakukan apa pun untuk melawan penolakan individualitas yang melekat dalam semua stereotip — ras, regional, atau lainnya — Ellison memutuskan untuk mengatasi konsekuensi yang menghancurkan dari penolakan ini dalam novelnya tahun 1952, Invisible Man. Ellison lahir di Oklahoma City dan dididik di Tuskegee Institute, dan narator dan protagonis cerita yang tidak disebutkan namanya adalah seorang pemuda kulit hitam yang bersemangat yang telah menyerap secara mendalam doktrin pendiri Tuskegee Booker T. Washington tentang pragmatisme rasial dan swadaya. Dia bertahan dalam “keyakinannya pada kebenaran hal-hal,” bahkan setelah dia menghadiri pertemuan klub pria kulit putih, di mana dia telah diundang untuk menyampaikan pidato perpisahan sekolah menengah dan menerima beasiswa.

Berharap diperlakukan dengan hormat, dia malah dipaksa untuk menghibur penonton kulit putih yang mabuk, bertinju dengan anak laki-laki kulit hitam lainnya dan kemudian berebut koin di atas karpet berlistrik. Dia akhirnya diizinkan untuk memberikan pidatonya, yang meniru retorika akomodasionis Washington, tetapi dia masih membuat marah audiens kulit putihnya dengan secara tidak sengaja mengganti “kesetaraan sosial” dengan “tanggung jawab sosial.” Pria muda itu menyelamatkan kesempatan itu (dan beasiswanya) hanya dengan menjelaskan dengan penuh permintaan maaf bahwa dia telah terganggu karena harus menelan darah dari luka yang diderita selama pertandingan tinju.

Dia pindah ke perguruan tinggi bergaya Tuskegee, masih menerima, seperti yang dikatakan Ellison, “definisi dirinya yang diturunkan oleh kulit putih Selatan dan paternalisme filantropi utara.” Ketika dia dikeluarkan karena membawa salah satu dermawan kulit putih Utara sekolah ke pedesaan, di mana ilusi donor tentang kemajuan ras kulit hitam hancur secara traumatis, pemuda itu menuju ke New York City. Di sana, ia mencoba untuk menyembunyikan ke- Selatanannya agar tidak menonjol, hanya untuk menghadapi tuntutan untuk menekan identitas dan nilai individunya sebagai orang kulit hitam demi kebaikan rasnya yang lebih besar—tuntutan dilontarkan, bukan oleh para pendukung Negro Baru yang kaku, tetapi oleh kelompok kuasi-komunis radikal dan Nasionalis Hitam yang dia temui.

Terperangkap di antara dua kontingen yang bermusuhan setelah kerusuhan ras di Harlem, ia berlindung di bawah tanah, mengundurkan diri menjadi “pria tak terlihat” yang identitas pribadinya tidak lagi penting. Namun, pada waktunya, dia menyadari bahwa dia terlibat dalam nasibnya sendiri, karena dia menyangkal warisan daerahnya dan mengorbankan individualitas kulit hitamnya dalam upaya untuk menjadi apa yang orang lain katakan.

Baca juga : Tulisan Wanita di Kanada oleh Patricia Demers

Dengan Mahkamah Agung yang sudah mempertimbangkan konstitusionalitas sekolah terpisah pada tahun 1952, banyak pembaca terfokus pada implikasi rasial buku untuk Selatan, meskipun Invisible Man juga berbicara kepada beberapa juta kulit hitam Selatan yang telah mendarat di kota-kota Utara sejak Perang Dunia I. Lebih luas lagi , terlepas dari ras, ketika narator Ellison mengamati, pada akhir novel, “Siapa yang tahu tetapi bahwa, pada frekuensi yang lebih rendah, saya berbicara untuk Anda,” dia mungkin juga berbicara kepada orang kulit putih yang terasing yang dilanda tekanan homogenisasi dan anonimisasi Amerika modern yang meluas. di setiap belokan.

Tidak ada kekurangan penulis Selatan, hitam atau putih, yang menerima tantangan Shreve McCannon kepada Quentin Compson. Namun orang-orang yang karyanya telah terbukti paling bertahan lama adalah mereka yang berhasil dalam menceritakan tentang Selatan untuk menerangi kebenaran inti kritis tidak hanya tentang Amerika tetapi juga tentang apa yang disebut Faulkner sebagai “pengalaman bersama yang universal, penderitaan dan masalah dan kesedihan manusia. jantung.”

Back to top