Biografi Mark Twain, penulis Amerika

Biografi Mark Twain, penulis Amerika – Mark Twain, nama samaran Samuel Langhorne Clemens, (lahir 30 November 1835, Florida, Missouri, AS—meninggal 21 April 1910, Redding, Connecticut), humoris, jurnalis, dosen, dan novelis Amerika yang memperoleh ketenaran internasional untuk narasi perjalanannya , terutama The Innocents Abroad (1869), Roughing It (1872), dan Life on the Mississippi (1883), dan untuk kisah-kisah petualangan masa kecilnya, terutama The Adventures of Tom Sawyer (1876) dan Adventures of Huckleberry Finn (1885).

Biografi Mark Twain, penulis Amerika

myscww – Melansir britannica, Seorang pencerita berbakat, humoris khas, dan moralis yang pemarah, ia melampaui batasan yang jelas dari asal-usulnya untuk menjadi figur publik yang populer dan salah satu penulis terbaik dan paling dicintai di Amerika.

Baca juga : Biografi Hughes, Langston

Masa muda

Samuel Clemens, anak keenam dari John Marshall dan Jane Lampton Clemens, lahir dua bulan sebelum waktunya dan dalam kesehatan yang relatif buruk selama 10 tahun pertama hidupnya. Ibunya mencoba berbagai pengobatan allopathic dan hidropatik padanya selama tahun-tahun awal itu, dan ingatannya tentang kejadian-kejadian itu (bersama dengan ingatan lain tentang pertumbuhannya) akhirnya akan menemukan jalan mereka ke Tom Sawyer dan tulisan-tulisan lainnya.

Karena dia sakit-sakitan, Clemens sering dimanjakan, terutama oleh ibunya, dan dia mengembangkan kecenderungan awal untuk menguji kesenangannya melalui kenakalan, hanya menawarkan sifat baiknya sebagai ikatan untuk kejahatan rumah tangga yang cenderung dia lakukan. Ketika Jane Clemens berusia 80-an, Clemens bertanya kepadanya tentang kesehatannya yang buruk di tahun-tahun awal itu: “Saya kira selama itu Anda tidak nyaman dengan saya?” “Ya, sepanjang waktu,” jawabnya. “Takut aku tidak akan hidup?” “Tidak,” katanya, “takut kamu melakukannya.”

Sejauh Clemens bisa dikatakan mewarisi selera humornya, itu pasti berasal dari ibunya, bukan ayahnya. John Clemens, menurut semua laporan, adalah pria serius yang jarang menunjukkan kasih sayang. Tidak diragukan lagi temperamennya dipengaruhi oleh kekhawatirannya atas situasi keuangannya, yang dibuat semakin tertekan oleh serangkaian kegagalan bisnis.

Keberuntungan keluarga Clemens yang semakin berkurang itulah yang membuat mereka pada tahun 1839 pindah 30 mil (50 km) ke timur dari Florida, Missouri, ke kota pelabuhan Sungai Mississippi di Hannibal, di mana terdapat peluang yang lebih besar.

John Clemens membuka toko dan akhirnya menjadi hakim perdamaian, yang memberinya hak untuk disebut “Hakim” tetapi tidak lebih. Sementara itu, utang menumpuk. Namun, John Clemens percaya bahwa tanah Tennessee yang telah dia beli pada akhir tahun 1820-an (sekitar 70.000 acre [28.000 hektar]) suatu hari nanti dapat membuat mereka kaya, dan prospek ini menumbuhkan harapan impian bagi anak-anak. Di akhir hidupnya, Twain merenungkan janji yang menjadi kutukan ini:

Itu membuat energi kita tertidur dan membuat kita menjadi visioner—pemimpi dan malas.…Adalah baik untuk memulai hidup dengan buruk; adalah baik untuk memulai hidup dengan kaya—ini bermanfaat; tetapi untuk memulainya secara prospektif kaya! Orang yang belum mengalaminya tidak dapat membayangkan kutukan itu.

Dilihat dari usaha spekulatifnya sendiri di pertambangan perak, bisnis, dan penerbitan, itu adalah kutukan yang tidak pernah bisa diatasi oleh Sam Clemens.

Mungkin visioner romantis dalam dirinya yang menyebabkan Clemens mengingat masa mudanya di Hannibal dengan penuh kasih. Seperti yang dia ingat dalam “Old Times on the Mississippi” (1875), desa itu adalah “kota putih yang tenggelam di bawah sinar matahari pagi musim panas,” sampai kedatangan perahu sungai tiba-tiba membuatnya menjadi sarang aktivitas.

Para penjudi, buruh pelabuhan, dan pilot, tukang rakit yang riuh, dan pelancong yang anggun, semuanya menuju ke suatu tempat yang pasti glamor dan mengasyikkan, akan membuat seorang anak muda terkesan dan merangsang imajinasinya yang sudah aktif. Dan kehidupan yang mungkin dia bayangkan untuk orang-orang yang hidup ini dapat dengan mudah disulam oleh eksploitasi romantis yang dia baca dalam karya James Fenimore Cooper, Sir Walter Scott, dan lainnya. Petualangan yang sama itu dapat dilakukan kembali dengan teman-temannya juga, dan Clemens dan teman-temannya bermain sebagai bajak laut, Robin Hood, dan petualang dongeng lainnya.

Di antara teman-teman itu adalah Tom Blankenship, seorang anak laki-laki yang ramah tetapi miskin yang kemudian diidentifikasi Twain sebagai model untuk karakter Huckleberry Finn. Ada juga hiburan lokal—memancing, piknik, dan berenang. Seorang anak laki-laki mungkin berenang atau berkano ke dan menjelajahi Pulau Glasscock, di tengah Sungai Mississippi, atau dia mungkin mengunjungi Gua McDowell yang berliku-liku, sekitar 3 km di selatan kota.

Situs pertama ternyata menjadi Pulau Jackson di Adventures of Huckleberry Finn; yang kedua menjadi Gua McDougal dalam The Adventures of Tom Sawyer. Di musim panas, Clemens mengunjungi pertanian pamannya John Quarles, dekat Florida, Missouri, di mana dia bermain dengan sepupunya dan mendengarkan cerita yang diceritakan oleh budak Paman Daniel, yang sebagian menjadi model Jim di Huckleberry Finn.

Tidak mengherankan bahwa peristiwa menyenangkan masa muda, disaring melalui lensa ingatan yang lembut, mungkin lebih besar daripada kenyataan yang mengganggu. Namun, dalam banyak hal, masa kecil Samuel Clemens adalah masa kecil yang sulit. Kematian akibat penyakit selama ini adalah hal biasa.

Adiknya Margaret meninggal karena demam ketika Clemens belum berusia empat tahun; tiga tahun kemudian saudaranya Benjamin meninggal. Ketika dia berusia delapan tahun, wabah campak (berpotensi mematikan pada masa itu) sangat menakutkan baginya sehingga dia dengan sengaja mengekspos dirinya ke infeksi dengan naik ke tempat tidur bersama temannya Will Bowen untuk menghilangkan kecemasannya.

Epidemi kolera beberapa tahun kemudian menewaskan sedikitnya 24 orang, jumlah yang cukup besar untuk sebuah kota kecil. Pada tahun 1847 ayah Clemens meninggal karena pneumonia. Kematian John Clemens berkontribusi lebih jauh pada ketidakstabilan keuangan keluarga. Bahkan sebelum tahun itu, bagaimanapun, hutang yang terus berlanjut telah memaksa mereka untuk melelang properti, untuk menjual satu-satunya budak mereka, Jennie, untuk menerima asrama, bahkan untuk menjual perabotan mereka.

Terlepas dari kekhawatiran keluarga, lingkungan sosial hampir tidak ideal. Missouri adalah negara budak, dan, meskipun Clemens muda telah diyakinkan bahwa perbudakan barang adalah institusi yang disetujui oleh Tuhan, dia tetap membawa kenangan kekejaman dan kesedihan yang akan dia renungkan dalam kedewasaannya. Lalu ada kekerasan Hannibal itu sendiri. Suatu malam di tahun 1844 Clemens menemukan mayat di kantor ayahnya; itu adalah tubuh seorang emigran California yang telah ditikam dalam pertengkaran dan ditempatkan di sana untuk pemeriksaan.

Pada Januari 1845 Clemens menyaksikan seorang pria mati di jalan setelah dia ditembak oleh seorang pedagang lokal; insiden ini menjadi dasar bagi penembakan Boggs di Huckleberry Finn. Dua tahun kemudian dia menyaksikan tenggelamnya salah satu temannya, dan hanya beberapa hari kemudian, ketika dia dan beberapa temannya sedang memancing di Pulau Sny, di sisi Illinois Mississippi, mereka menemukan mayat budak buronan yang tenggelam dan dimutilasi. .

Baca juga : Biografi Eckhart Tolle, Penulis Buku ‘The Power of Now’

Ternyata, kakak laki-laki Tom Blankenship, Bence, telah diam-diam memberikan makanan kepada budak yang melarikan diri selama beberapa minggu sebelum budak itu ditemukan dan dibunuh. Tindakan keberanian dan kebaikan Bence dalam beberapa hal berfungsi sebagai model keputusan Huck untuk membantu buronan Jim di Huckleberry Finn.

Setelah kematian ayahnya, Sam Clemens bekerja di beberapa pekerjaan sampingan di kota, dan pada tahun 1848 ia menjadi magang pencetak untuk Kurir Missouri Joseph P. Ament. Dia hidup hemat di rumah tangga Ament tetapi diizinkan untuk melanjutkan sekolahnya dan, dari waktu ke waktu, menikmati hiburan kekanak-kanakan. Namun demikian, pada saat Clemens berusia 13 tahun, masa kanak-kanaknya secara efektif telah berakhir.

Back to top